Le WiFi communautaire arrive chez Free

Free annonce l’ouverture d’un réseau Wi-Fi communautaire en transformant les box de ses abonnés en hotspots, comme le fait déjà son concurrent SFR (anciennement Neuf/Cegetel) associé à l’espagnol Fon, pionnier en la matière. Seules les FreeboxHD (V5) sont concernées, soit potentiellement 3 millions de bornes Wi-Fi.

Le réseau est communautaire puisque accessible uniquement aux abonnés ADSL dégroupés du fournisseur d’accès.

Pour bénéficier de cette connexion gratuite à l’extérieur de chez lui, l’abonné doit d’abord s’inscrire en ligne afin d’obtenir identifiant et mot de passe. L’accès au Wi-Fi d’un autre abonné se fait sur une troisième adresse IP. En clair, les deux accès seront totalement distincts. Les abonnés peu partageurs pourront toutefois choisir de désactiver le module WiFi, ils ne pourront pas, en retour, profiter du service et se connecter depuis d’autres Freebox.

Fon, l’accès Internet communautaire

Relativement discrêtement, Fon creuse son trou dans la jungle des Hotspots Wi-Fi d’accès à l’Internet.

Comment fonctionne Fon ?
Fon vous propose un routeur WiFi, la Fonera, à des conditions avantageuses à la condition de le laisser en route la plupart du temps. Ce point d’accès propose deux signaux WiFi :

  • l’un privé protégé par une clé WPA pour l’usage personnel,
  • l’autre public permet à la communauté des utilisateurs de se connecter via les différents points d’accès.

L’utilisateur choisit :

  • s’il veut pouvoir se connecter sur tous les points d’accès Fon et bénéficier ainsi de la communauté et devenir un Linus
  • ou s’il veut être rémunéré pour le trafic entrant payant sur son point d’accès et devenir un Bill.

Il est aussi possible de créer des comptes visiteurs et de définir la bande passante allouée.

Bref, un compagnon idéal pour la VoIP et, plus généralement, une alternative intéressante à la 3G hors de prix.

Où en est Fon ?
S’il est difficile d’évaluer clairement l’étendue du réseau Fon, quelques pistes : on notera, en France, le partenariat avec 9telecom pour une connexion sur les 9box, un partenariat au Royaume-Uni avec British Telecom et à Hong-Kong avec les chaines McDonald’s et StarBucks. Gageons que les points d’accès se multiplieront rapidement. Il reste malheureusement les limitations intrinsèques au Wi-Fi, la zone de couverture relativement limitée et l’absence de roaming.

Mais n’oublions pas que Skype et Google sont au capital de la société et on se dit que Fon a quelques atouts.

Je ne peux m’empêcher de rappeler le post sur le logiciel VoIP Fring permettant le roaming notamment avec le Wi-Fi…